ブリティッシュショートヘア「たま」の飼育記録♫

ぷにぷにと可愛い猫の肉球の秘密!

ハテナ顔の猫 ウチ猫ブログ
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こんにちは!猫の体の特徴やその機能についても興味のあるまつこです^^

今回は猫さんのぷにぷにでスベスベな可愛い「肉球」に注目してみました!

眺めているとつい触りたくなってしまったり、においを嗅ぎたくなってしまう肉球という存在。

猫さんによってお色が違ったり、柔らかい少し固いなど個性があって本当に可愛いですよね♪

今回は猫の肉球の各部位の名前、そして肉球の機能について学んでいきたいと思います。

 

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猫の肉球、各部の名称

では早速ですが、猫さんの肉球についてお勉強していきます!

ちなみに猫の指は前足が5本、後ろ足が4本となっています。実は私、後ろ足も5本あると思っていました・・・。

それでは実際に、肉球の画像を見ていきます。

 

前足

 

 

※数字は単位で第○指となります。

  • 指(趾)球:しきゅう
  • 掌球:しょうきゅう
  • 手根球:しゅこんきゅう

 

後ろ足

 

後ろ足は、人間でいう親指にあたる第1指は退化し、前足より1本少なくなっています。

上記それぞれの写真は我が家の猫の足でございますが、後ろ足の毛がボーボーだなあと思った次第であります、汗

 

可愛いだけじゃニャい!猫の肉球の機能4つ。

ジャンプの着地などの衝撃を和らげるニャ!(クッション)

降りる猫

猫の肉球の表面は柔らかく、皮膚の厚みは約1.2mm。内側には脂肪を含んだ弾性の繊維が網目状になって存在しています。

そのため、ジャンプの着地時や走っている時の衝撃を和らげるクッションの役目をしています。

キャットタワーや高い場所から降りてくる時は、足にかなりの衝撃があるように思うのですが、音は「トン」といった感じでとってもスマートですよね!

 

獲物にそ〜っと近づくことができるニャ!(足音を消す)

忍び足の猫

さっきまでそばに猫は居なかったのに、気がついたら足元にいてびっくり!なんてことありませんか?

また、一緒におもちゃで狩りごっこなどと遊んでいるとき、足音を立てずに獲物に近づく忍び足さばき。

相手に気づかれないように近づくことができるのも肉球のおかげなんですね!

 

ここだけに汗をかくんだニャ!(滑り止め&マーキング)

パトロールに行く猫

猫が唯一汗をかく部位が肉球。

肉球には毛が生えていないのに加え、わずかに汗腺があります。肉球を触ると少し湿っていたりするときもありますよね!

足元が滑りやすい場所でも滑ることなく急な方向転換も出来てしまうのです。

また、フローリングやテーブルを掃除しているとうっすらと肉球のカタチの足跡が残っているのを見たことがあります。

肉球の汗は滑り止めの役目もありますが、自分のにおいを残すマーキングにも利用されています。

 

お顔をキレイにするんだニャ!(ブラシ)

顔を洗う猫

肉球は、お顔付近の毛つくろいにも活用されています。

直接舐めることができないお顔も、洗う動作の時にはペロペロと舐めて目の付近やお耳のあたりなど汚れを上手に取り除いている姿を見たことがありますよね!

ブラシがわりにもなっているとはなんて多機能な肉球なのでしょうか!

 

終わりに

我が家の猫の後ろ足は上記の写真の通り周囲の毛が伸び気味ではあるのですが、肉球周辺の毛が伸びすぎてしまった場合には、フローリングでツルツルと猫が滑ってケガなどにつながってしまうため、定期的にカットしてあげるように心がけましょう!

また、ついツンツンプニプニと触りたくなってしまうのですが、猫は肉球を触られることを好まないのでほどほどにしましょうね^^

 

参考参照資料:イラストでわかる!ネコ学大図鑑(服部幸)、ねこ検定改訂版、withPETs(公益社団法人日本愛玩動物協会/猫特集前編猫を知る)